Las causas del síndrome de muerte súbita del lactante

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El síndrome de muerte súbita del lactante representa uno de los riesgos más angustiosos para los padres. Se estima que se produce un caso por cada mil nacidos vivos, de manera que en España se producirían unos 100 casos de muerte súbita de lactantes cada año. No obstante, los últimos datos que publicó el Instituto Nacional de Estadística y que datan del año 2016 indican que se produjeron 44 fallecimientos de bebés por esta causa.

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante?

El síndrome de la muerte súbita del lactante es, según la Asociación Española de Pediatría: la “muerte súbita de un niño de menos de un año de edad, que ocurre aparentemente durante el sueño y que permanece sin explicación después de la realización de una minuciosa investigación post mórtem, que incluye la práctica de la autopsia, examen del lugar del fallecimiento y revisión de la historia clínica”.

¿Cuáles son las causas del síndrome de muerte súbita del lactante?

Hasta el momento, las causas del síndrome de muerte súbita del lactante se desconocen. No obstante, se han realizado diferentes estudios que intentan encontrar una explicación. Una investigación exhaustiva desarrollada por el Grupo de Trabajo de Patología Perinatal e Infantil de la Sociedad Española de Patología Forense analizó 764 casos, de los cuales 488 correspondieron a muertes súbitas durante el primer año de vida y 276 a muertes súbitas de niños de entre 1 y 14 años de edad.

Los resultados fueron los siguientes:

  • La mayoría de los lactantes fallecidos por muerte súbita son varones, lo cual indica que estos podrían tener un riesgo mayor.
  • El mayor riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita se produce alrededor de los 2 meses de vida.
  • Aunque se notifican casos a lo largo de todo el año, el mayor número de muertes se produce durante los meses de invierno.
  • En los casos en los que se pudo determinar las causas, el 13% se debieron a problemas del sistema respiratorio, generalmente por una enfermedad de origen infeccioso. En algunos casos se apreció una posible sofocación, ya fuera por compartir cama con los padres, por elementos de la cuna o por dormir en una posición prono. En el 10% de los casos, la muerte se debió a un problema en el corazón. En otro 9% la causa fue sistémica, generalmente debido a una infección multiorgánica de etiología viral. Las enfermedades del sistema nervioso y digestivo representaron un pequeño porcentaje de los casos analizados.
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Estos datos están en sintonía con algunas hipótesis médicas que intentan explicar las causas del síndrome de muerte súbita del lactante. Se piensa, por ejemplo, que algunos niños podrían tener un defecto cerebral en las zonas que controlan la respiración y el despertar del sueño, lo cual aumentaría el riesgo de asfixia y problemas respiratorios.

De hecho, la prematuridad es un factor de riesgo, sobre todo los niños que nacen antes de la semana 37 de la gestación, ya que algunas zonas del cerebro podrían no haber madurado lo suficiente como para suplir correctamente las necesidades fisiológicas básicas del pequeño.

Otros factores de riesgo que se deben evitar son:

  • Dormir boca abajo o de costado. Los bebés que duermen en estas posiciones pueden tener más dificultades para respirar, lo cual aumenta el riesgo de que sufra el síndrome de muerte súbita.
  • Dormir sobre un colchón muy blando o con almohadas. Si el bebé se acuesta boca abajo sobre un colchón muy blando, una manta mullida o una almohada, estos pueden bloquear sus vías respiratorias.
  • Compartir cama con los padres. El colecho aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita ya que los padres, sin darse cuenta, pueden asfixiar al bebé. Ese riesgo aumenta cuando la cama se comparte con dos personas.

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