¿Por qué debes animar a los niños a dormir en su propia cama?

Descubre los beneficios de que los niños duerman solos en sus camas

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En la actualidad casi la mitad de los niños duermen a menudo con sus padres. Se trata de un hábito común en países como Alemania, en el que el 23% de las familias pasan gran parte de la noche durmiendo juntas, o Irlanda, en el que ocurre en el 21% de los casos. En España muchos padres también duermen con sus hijos al menos durante los primeros años de vida, un hábito que ofrece numerosos beneficios tanto para el bebé como para sus progenitores.

Diversos estudios han demostrado que dormir con los hijos facilita la alimentación del bebé, a la vez que contribuye a regular su temperatura. También es una estrategia excelente para controlar el llanto nocturno del pequeño, facilitar el descanso de las madres y fortalecer el vínculo entre el niño y sus padres. Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Ciudad del Cabo encontró que dormir con los padres reduce los niveles de cortisol en los niños, facilita la eliminación de toxinas a nivel cerebral y estimula la segregación de la hormona de crecimiento infantil.

Sin embargo, no todo es color de rosa, también hay expertos que desaconsejan esta práctica alegando que aumenta el riesgo de conductas de riesgo como el aplastamiento y la asfixia del bebé. De hecho, un estudio publicado en la British Medical Journal halló que los niños que duermen con sus padres tienen hasta cinco veces más probabilidades de sufrir una muerte súbita, en comparación con los pequeños que duermen en sus propias camas. Además, se trata de un hábito que también puede afectar el adecuado descanso y desarrollo psicológico de los más pequeños.

Tres razones por las que los niños deben dormir en su propia cama

1. Descansan más y mejor

Un estudio publicado en la revista Pediatrics encontró que los niños que duermen en la misma habitación que sus padres descansan menos que quienes duermen en una habitación distinta. Tras analizar los patrones de sueño de casi 280 familias, los investigadores encontraron que compartir habitación con los niños hasta los nueve meses se relaciona con una reducción de las horas de sueño infantil durante la noche, así como con prácticas de sueño poco saludables asociadas al síndrome de muerte súbita del lactante. En cambio, los niños que duermen en habitaciones propias descansan una media de 40 minutos más, en comparación con los que pasan la noche en la habitación de sus padres.

Los niños deben dormir en su propia cama

2. Se despiertan menos durante la noche

Un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pensilvania, en Estados Unidos, encontró que los niños que descansan en una habitación diferente a la de sus padres pueden dormir una media de 100 minutos más, en comparación con quienes descansan junto a sus progenitores. Los expertos explican que esto puede deberse a que los niños que duermen con sus padres tardan más en aprender a dormirse por su cuenta, lo cual afecta sus horas de sueño.

3. Son más independientes

Se ha demostrado que los niños que duermen hasta una edad avanzada en la habitación de sus padres tienden a ser personas más inseguras y desconfiadas, a la vez que desarrollan una baja autoestima y mantienen una relación dependiente con sus progenitores. En cambio, dormir en una habitación propia desde una infancia temprana potencia la autonomía e independencia de los niños, a la vez que estimula una alta autoestima y la seguridad en sí mismos. Algunos estudios han hallado que los niños que duermen solos desde una edad temprana son más autosuficientes y toman sus propias decisiones.

¿A qué edad debe comenzar el niño a dormir solo?

No existe una edad apropiada a la que tu hijo deba comenzar a dormir solo. Algunos expertos sugieren que a partir de los 3 años el pequeño ya debería estar adaptado a dormir en su propia habitación mientras que otros especialistas retrasan este momento hasta los 5 años. De una u otra forma, se trata de una decisión que debe tomar cada familia teniendo en cuenta el nivel de madurez del pequeño y sus necesidades emocionales. También es importante tomar en consideración el criterio de cada niño ya que, si bien algunos prefieren dormir solos desde muy temprana edad, otros necesitan pasar más tiempo cerca de sus padres porque no están preparados psicológicamente para dar ese paso.

Un comentario sobre “¿Por qué debes animar a los niños a dormir en su propia cama?

  1. Taisa dice:

    Un poco a contracorriente de lo que dicen el resto de estudios… (Que afirman que los niños que duermen con sus padres son más seguros, etc). Los datos sacados de aquí y allá… Habla de resultados con niños de meses, pero luego dice que se recomienda que duerman solos desde los 3 o 5 años… Lo de que duerman más solos, y se despierten menos. Pues y aunque fuera cierto ¿Cual es el motivo? Porque también se sabe que en situaciones de estrés o incómodas una práctica habitual es la evasión… Si los padres le obligan a estar solo en su cuarto, pues igual si duerme más, para no “estar sólo” y evadir esa realidad. Y bueno… lo de la muerte súbita es un eterno debate, porque la lactancia reduce también el riesgo, con lo cual ¿contrarresta el efecto? ¿Sólo puedes dormir con tus hijos si les das pecho? En fin. Que cada quien haga lo que quiera. Yo al menos, mientras se respete al niño y no se empleen métodos “crueles” para que duerma solo, si el niño lo lleva bien, pues estupendo.

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