Hipoglucemia en bebés y niños

La importancia de entender la hipoglucemia

Hay bebés que nacen con hipoglucemia o quizá se desarrolle después del nacimiento en bebés o niños. La comprensión de las causas que derivan a la hipoglucemia pueden ser varias. La mayoría de los trastornos de hipoglucemia en los lactantes y los niños se deben a defectos en los sistemas metabólicos implicados en la adaptación del ayuno o el control hormonal en estos sistemas. Como resultado de estos defectos, los bebés y niños tienen una adaptación anormal al ayuno, lo que puede causar una hipoglucemia.

La hipoglucemia

La hipoglucemia puede ser considerado como un síntoma bioquímico que indica la presencia de una causa subyacente. Debido a que la glucosa es la clave para que las personas tengamos energía y que las células funcionen correctamente, los trastornos que afectan a la disponibilidad de la glucosa puede causar hipoglucemia. 

La hipoglucemia es un problema clínico frecuente en los recién nacidos, es menos común en bebés y niños pequeños y es raro que ocurra en los niños más mayores. Puede ser causado por varias condiciones aunque las causas más comunes de la hipoglucemia leve o grave en la infancia suele ser tratado con insulina (diabetes tipo 1).

Algunas complicaciones

Muchas de las causas que la hipoglucemia pueden llevar a las mismas consecuencias. Los bebés y los niños con hipoglucemia asintomática han demostrado tener defectos neurocognitivos en el momento de la hipoglucemia, incluyendo el conducto auditivo deteriorado, respuestas sensoriales evocados y resultados deficientes en las pruebas. Pero no todos los niños con hipoglucemia al nacer tiene que tener otros problemas después, dependerá de cada caso y de las características de los recién nacidos.

Las consecuencias a largo plazo de la hipoglucemia incluyen tamaño de la cabeza, disminución del cociente intelectual y anormalidades cerebrales regionales específicas que se pueden observar utilizando imágenes de resonancia magnética. Pero repito que no tiene por qué ser en todos los casos así, dependerá del tipo de hipoglucemia y de cómo haya afectado al bebé.

Hipoglucemia bebés

Defensas biológicas contra la hipoglucemia

El cuerpo se defiende normalmente contra la hipoglucemia por la disminución de la secreción de isnulina y el aumento de glucagón, epinefrina, la hormona del crecimiento y la secreción de cortisol. Estos cambios hormonales se combinan para aumentar la producción de glucosa hepática, aumentan la disponibilidad de energías altenativas y reducir el consumo de glucosa.

El aumento de la producción de glucosa hepática es causada inicialmente por la descomposición de las reservas de glucógeno del hígado debido a que hay unos niveles más bajos de insulina y un aumento de los niveles de glucagón. Cuando las reservas del glucógeno se agotan y la degradación de las proteínas aumenta debido al aumento de los niveles de cortisol, la gluconeogénesis hepática reemplaza la glucogenolisis como fuente principal de la producción de glucosa.

La energía alternativa aumentarán la producción de glucosa y la hipoglucemia ocurre cuando 1 o más de estos mecanismos contra reguladores fallan debido al uso excesivo de la glucosa (como el hiperinsulinismo), la baja producción de glucosa (como en las enfermedades de glucógeno de almacenamiento) o en ambos casos (como en la hormona de crecimiento o en la deficiencia de cortisol).

Si tu bebé recién nacido nace con hipoglucemia el equipo médico deberá actuar con rapidez para tratarlo y que se solucione cuanto antes esta situación y que el bebé pueda tener de nuevo unos niveles normales. En el caso de que tu hijo pequeño tenga hipoglucemia deberás acudir a tu médico inmediatamente. Algunos síntomas de la hipoglucemia son: cansancio, adormecimiento, temblores, sudores fríos, palpitaciones, mareos, ansiedad, vértigos, dolores de cabeza, visión doble o borrosa, convulsiones, trastornos del comportamiento, mucha hambre, nerviosismo, desmayos…etc. A cualquier síntoma extraño acude al médico inmediatamente.

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