Tu hijo adolescente, ¿está enfadado o tiene depresión?

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Los cambios de humor en la adolescencia son ‘normales’. La revolución de hormonas, la pubertad, el descubrimiento de uno mismo y la lucha por mostrar una propia identidad, hacen que el adolescente se sienta como caballo desbocado en muchas ocasiones. Muchos padres se quejan de los rápidos cambios de humor que tienen sus hijos cuando llega la pubertad.

Es necesario saber que pueden haber otras razones aparte de las hormonas que hacen que tu hijo adolescente esté más malhumorado de la cuenta.

Su cerebro está cambiando

El cerebro de un adolescente cambia muy rápidamente. Antes de que existieran las resonancias magnéticas era complicado descubrir qué es lo que pasaba en el cerebro de los adolescentes. Los investigadores solo podían trabajar en cerebros de niños y adolescentes que habían fallecido prematuramente.

En la actualidad, se puede ver la estructura del cerebro de los adolescentes gracias a las resonancias magnéticas. Ahora se sabe que el cerebro del adolescente cambia rápidamente una vez que llega la pubertad, ¡el ritmo es muy acelerado!

La corteza prefrontal del cerebro es donde se regulan los comportamientos más complicados: la toma de decisiones más complejas, la personalidad, las relaciones con los demás, etc. Esta área del cerebro está relativamente estable en la infancia y cuando llega la adolescencia todo comienza a cambiar. El cerebro de los adolescentes crece también en materia blanca en diferentes áreas, como en el lóbulo frontal y el lóbulo parietal. Estas áreas del cerebro tratan procesos diferentes como el razonamiento, el juicio o el control de impulsos.

Todo este crecimiento y cambio en el cerebro del adolescente hará que tenga cambios en su estado de ánimo. Al tener un control de impulsos deficiente debido al cambio de su cerebro, son capaces de expresar una emoción antes de poder pensar o controlarla. ¿Alguna vez has reprimido tu impulso de contestar mal a otra persona que te pone nervioso/a? Los adolescentes no son capaces de hacer esto por sus cambios cerebrales.

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Las hormonas

Las hormonas tienen un papel primordial en el estado de ánimo, pero sus cambios de humor puede que nada tengan que ver con las hormonas. Las hormonas sexuales (estrógeno y testosterona) afectan al cerebro del adolescente, y esto también puede generar problemas en su estado de ánimo. En realidad, existe una hormona que en los adultos les ayuda a encontrar la calma, pero que en los adolescentes, los ponen más ansiosos. La hormona se llama alopregnanolona y se libera en momentos de estrés. En los adultos tiene un efecto calmante para el control de la situación estresante, pero en los adolescentes, provoca un aumento de ansiedad.

La ansiedad puede aumentar el mal humor en segundos. Si tu hijo adolescente parece que está un poco estresado es posible que esté más irritable de lo normal. La reacción que causa esta hormona tiende a desaparecer a medida que los adolescentes se acercan a la vida adulta. Por lo que podrá controlar mejor el mal humor en momento de estrés.

¿Mal humor o depresión?

Esta pregunta se la hacen muchos padres, ¿es un comportamiento normal o realmente se deberían preocupar? Una regla general es que si el estado de ánimo no dura mucho tiempo, es probable que sea normal. Entonces, si tu hijo adolescente tiene una mala noche y está irritable pero está bien la mayor parte de la semana, podría ser solo un mal humor temporal.

La depresión tiene otras señales además de irritabilidad o mal humor. Puede ir acompañada de pérdida o aumento de peso, trastornos del sueño, aislamiento social, hablar de suicidio, etc. Si estás preocupado por el comportamiento de tu hijo adolescente, tendrás que llevarle al médico para valorar su situación emocional. Pero si lo que le ocurre es normal de su etapa, ¡no te preocupes demasiado! A medida que vaya madurando ese mal humor se desvanecerá.

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