Madre explica cómo es el cerebro de su hijo adolescente

Cerebro adolescente

Todo comenzó con una simple pregunta que una madre hizo en una web donde se pueden hacer preguntas para que contesten los expertos. Gracias a ello hoy podemos aprender mucho sobre la mente adolescente desde la perspectiva de una madre que quiere que su hijo cambie su mala actitud.

La pregunta

La pregunta que formuló fue la siguiente:

“¿Cómo le digo a mi maravilloso hijo de 11 años (de una manera que no le haga daño), que la forma en que comenzó a hablarme (irrespetuosamente) hace que no quiera estar cerca de él (ya le dije que la mala actitud es inaceptable)?”

Si tienes un hijo pre adolescente o adolescente, es más que probable que esta escena te resulte familiar. Los pequeños niños dulces se convierten en adolescentes en permanente mal humor. Los adolescentes son seres cambiantes y los padres intentan aprender a cómo manejar su identidad sensible pero insensible. Después de que esta madre publicara esta pregunta, hubo una madre con dos hijos que le contestó.

La respuesta

La respuesta es necesario que todo el mundo la lea, sobre todo aquellos padres y madres que tienen hijos adolescentes en el seno de su familia. Jo Eberhardt, una escritora de fantasía y madre de dos hijos de Australia fue quien decidió contestar. Cuando lo clavas, lo clavas, y esta madre lo clavó en su respuesta.

“Ah, la pubertad. Transforma a nuestros pequeños y maravillosos dulces niños pequeños llamativos, angustiados, accidentalmente irrespetuosos, pero aún así maravillosos jóvenes protohombres”.

Eberhardt luego describió una discusión que tuvo con su hijo de 11 años y medio cuando comenzó a pasar por esta etapa, una conversación que tuvieron en el coche, que generalmente es el mejor lugar para tener conversaciones potencialmente incómodas con los adolescentes. Le dijo a su hijo que se había equivocado en la forma en que le había hablado sobre la pubertad, y luego le explicó exactamente lo que estaba sucediendo en su cerebro.

“He pasado todo este tiempo hablando contigo sobre la forma en que la pubertad cambia tu cuerpo. Y qué esperar a medida que pasas por los cambios, pero olvidé por completo hablar contigo sobre lo que está sucediendo en tu cerebro ahora mismo. La pubertad es el momento en que tu cerebro crece y cambia más que en cualquier otro momento de tu vida, bueno, excepto cuando eras un bebé, tal vez. Así que realmente te decepcioné al no prepararte para eso. Lo siento mucho.”

Su hijo aceptó su disculpa, luego le preguntó por qué estaba cambiando su cerebro.

“Eso es lo sorprendente, ¿sabías que tu cerebro creció y se desarrolló tan rápido cuando eras pequeño que cuando tenías unos cinco o seis años, tu cerebro era casi tan grande y poderoso como el cerebro de un adulto? Pero aquí está la cosa, a pesar de que tu cerebro era súper poderoso, las instrucciones eran para el cerebro de un niño. Y toda la información sobre la construcción del cerebro de un adulto era un poco… digamos borrosa. Entonces tu cerebro funciona lo mejor que puede, pero realmente no sabía qué tipo de persona ibas a ser en ese momento, o qué forma de cerebro ibas a necesitar.

Ahora llegamos a la pubertad. Mira, la pubertad es increíble. No solo se está transformando tu cuerpo del cuerpo de un niño al cuerpo de un adulto, tu cerebro tiene que reescribirse completamente del cerebro de un niño al cerebro de un adulto.”

Su hijo le contestó diciendo que eso sonaba un poco difícil y la madre continúo explicándole:

“Sí, lo es. Por eso desearía haberte advertido primero. Mira, se necesita mucha energía para reescribir completamente un cerebro. Esa es una de las razones por las que te cansas más rápido en este momento, y eso, por supuesto, se manifiesta en que estás más nervioso y menos paciente de lo normal. Eso debe ser realmente frustrante para ti”.

Su hijo le contestó:  “Lo es. A veces me siento realmente enfadado y no sé por qué”.

Es sorprendente lo que sucede cuando explicamos a los niños las razones fisiológicas por las que están pasando. Eberhardt continuó:

“La otra cosa es que una de las primeras partes de tu cerebro que se sobredimensiona para ser como un adulto es la amígdala. Esa es la parte que controla tus emociones y tus instintos de supervivencia. ¿Sabes cómo hemos hablado antes de pelear / huir / congelarse, y cómo a veces nuestros cerebros piensan que pedirnos hablar en público es el mismo nivel de amenaza que ser atacado por un tigre dientes de sable? Así que tienes que decirle a tu cerebro que no hay un tigre con dientes de sable que te ayude a calmarte.

Entonces, lo que pasa con la pubertad es que de repente tienes una amígdala del tamaño de un adulto que golpea todos tus botones de emoción y tus botones de tigre dientes de sable. Eso debe ser realmente difícil de manejar para ti”.

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Su hijo asintió y dijo: “A veces no sé por qué digo o hago las cosas. Simplemente salen y luego me siento mal”.

Este es el momento en que lo que dice un padre puede hacer o romper el espíritu de un niño. Pero Eberhardt lo manejó con empatía y experiencia. Lo sé, cariño, dijo antes de explicar:

“Mira, la última parte de tu cerebro que se reescribe está justo en frente de tu cabeza. Se llama la corteza frontal. Y esa es la parte de tu cerebro que es buena para tomar decisiones y comprender las consecuencias. Entonces, tienes esta poderosa amígdala adulta que te golpea con emociones masivas, pero aún tienes una corteza frontal infantil borrosa que no puede tomar decisiones o comprender las consecuencias tan rápido como la amígdala lo quiere. Prácticamente apesta”.

“¿Entonces no es mi culpa?”, preguntó su hijo. Ella continuó diciendo:

“No, es culpa de la pubertad que tu cerebro funcione de la manera que lo hace. Pero eso no significa que no sea tu responsabilidad reconocer lo que está sucediendo y cambiar tus acciones. No es fácil, pero tampoco es imposible. Tus sentimientos son tus sentimientos, y siempre están bien. Pero puedes elegir tus acciones. Puedes elegir lo que haces con tus sentimientos. Y, cuando cometes un error, puedes elegir disculparte por ese error y enmendarlo. Así es como demuestras que te estás convirtiendo en un adulto”.

Su hijo dijo: “La pubertad apesta” y después la madre prosiguió en su conversación:

“La pubertad es una mierda. No estoy en tu cabeza, pero solo puedo imaginar que es un desastre de confusión y caos, y no sabes de un minuto a otro cómo te sientes acerca de las cosas. Si te resulta confuso vivir allí dentro, imagina lo confuso que es para mí, cuando solo veo tus acciones”.

Su hijo le dijo a su madre que eso realmente podría ser confuso para ella, y asintió… Entonces la madre le dijo:

“¿Sabes lo que eso significa? Significa que a veces voy a cometer errores. A veces me enfado por las cosas que haces porque no entiendo lo que está pasando en tu cabeza. A veces voy a olvidar que estás a medio camino de ser un hombre, y accidentalmente te trato como a un niño. A veces espero más de ti de lo que puedes dar. Esta es la primera vez que crío a alguien durante la pubertad, y voy a cometer errores. Entonces, ¿puedo pedirte un favor?”

“¿Qué es?” Preguntó su hijo…

“¿Puedes seguir diciéndome lo que está pasando en tu cabeza? Cuanto más hablemos, más fácil será para nosotros dos pasar indemne por la pubertad. ¿Entiendes?”

“Sí”, dijo su hijo.

Cuando les dejamos saber a nuestros hijos que estamos pasando por estas diversas fases juntos, es más fácil trabajar con ellos en lugar de contra ellos. Madre e hijo se abrazaron antes de salir del coche y aunque la conversación no hizo que su hijo le hablase con más respeto ni que recordase siempre que ya no es un niño pequeño, sí que hizo que se abriesen las líneas de comunicación.

Esto es un gran recordatorio de que nuestros preadolescentes no intentan probarnos, solo intentan acostumbrarse a sus cerebros nuevos y mejorados.

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