¿Por qué la mayoría de los bebés nacen con los ojos azules?

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¿Sabías que la mayoría de los bebés nacen con los ojos azules? Sin embargo, dado que en el mundo solo el 8% de las personas tienen los ojos azules, es evidente que, en la mayoría de los casos, ese color desaparece con el tiempo. ¿A qué se debe?

La melanina es la culpable

Existe la creencia de que los bebés mantienen los ojos azules debido a que se alimentan de leche materna y que el color cambia cuando pasan a la dieta sólida. Sin embargo, se trata de un mito que no tiene ninguna base científica y que probablemente se debe a que el cambio de color de los ojos de los bebés coincide con el fin de la lactancia materna.

En realidad, el color de los ojos de los bebés depende de la cantidad de melanina. Se trata de un pigmento que también se encuentra en la piel y el pelo. Cuanta más melanina tengamos, más oscura será nuestra piel, ojos y cabello.

Cuando los bebés nacen, tienen muy poca melanina, esta va aumentando con el paso del tiempo. De hecho, el color definitivo de los ojos no se conoce hasta los dos años de edad ya que la acumulación de melanina es un proceso progresivo, si bien algunos bebés alcanzan el color definitivo de los ojos a los seis meses.

Si el depósito de melanina en el iris sigue siendo pequeño, los ojos serán azules, una cantidad mayor los convierten en verdes o color avellana y si la concentración de melanina es más grande serán marrones o negros. Este fenómeno es más evidente en los bebés caucásicos porque tienen menos melanina mientras que en los bebés de padres con piel más oscura, los ojos suelen ser avellanas o marrones porque desde que nacen ya tienen concentraciones más altas de melanina. Los niños con albinismo no tienen melanina en sus iris, por lo que sus ojos pueden parecer rosas debido a que los vasos sanguíneos que se encuentran en la parte posterior reflejan la luz.

De hecho, las personas no somos las únicas que experimentamos cambios en el color de los ojos. Los gatitos, por ejemplo, también suelen nacer con los ojos azules. No obstante, en estos animales el cambio de color es más dramático debido a que se desarrollan mucho más rápido que los humanos. Por si fuera poco, el color de sus ojos puede seguir cambiando incluso en la adultez, aunque normalmente se estabiliza al cabo de un par de años.

Por qué los bebés nacen con los ojos azules o grises y luego les cambian

El color de los ojos puede seguir variando a lo largo de la vida

La melanina es una proteína, por lo que, al igual que el resto de las proteínas, se encuentra codificada en nuestros genes. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar cambios en el color de los ojos a lo largo de la vida y hay quienes pueden tener los ojos de dos colores.

En algunas personas, el color de los ojos vuelve a cambiar entre los 15 o 20 años, sobre todo si se exponen de manera prolongada al sol ya que se produce una mayor concentración de melanina, que forma una capa fina de color marrón alrededor de la pupila.

También se puede apreciar cambios en el color de los ojos según las estaciones del año. Para comprender este fenómeno, los científicos han estudiado los cambios que sufre el color de los ojos de los renos durante el invierno.

Descubrieron que ese cambio tiene una función específica: permitirles ver mejor en la oscuridad. La luz se refleja a través de la retina, y por eso durante el verano sus ojos parecen castaños o dorados pero en invierno adquieren un color azul.

En práctica, las fibras de colágeno que se encuentran en el ojo cambian el espaciamiento durante el invierno para que la pupila se mantenga más dilatada y pueda captar la mayor cantidad de luz posible. A la vez, la capa de tejido detrás de la retina se vuelve menos reflectora, lo cual le da esa tonalidad azul. Como resultado, los renos desarrollan una especie de “visión nocturna”.

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