Palabras compuestas explicadas para los niños: ¿Qué son y cómo se forman?

Palabras compuestas

Una vez que los niños empiezan a enriquecer su vocabulario y conocen términos cada vez más complejos, están preparados para descubrir qué son las palabras compuestas. Se trata de uno de los conocimientos que adquieren en clase de Lengua, pero también puede ser un contenido que los padres les empiecen a enseñar en casa cuando los pequeños empiecen a mostrar interés por este tipo de palabras. En Etapa Infantil queremos facilitarte el trabajo, por eso te explicamos en qué consisten las palabras compuestas, cómo se forman y te proponemos algunos ejemplos prácticos para que puedas enseñar este contenido a los más pequeños de casa.

¿Qué se entiende por una palabra compuesta?

Las palabras compuestas son aquellas que se obtienen tras una composición lingüística. Esto hace referencia a la unión de uno o más lexemas independientes para construir nuevas unidades semánticas y didácticas con un nuevo significado. Dicho de una manera más sencilla, se trata de unir dos o más palabras simples para formar una nueva palabra con un significado diferente.

En la práctica, estas palabras son muy fáciles de reconocer ya que solo es necesario fijarse en la composición. Básicamente, si se pueden reconocer dos palabras simples que, de manera independiente, tienen un significado propio estamos ante una palabra compuesta, como por ejemplo, en el caso de “medianoche”, una palabra compuesta formada por los términos “media” y “noche”, los cuales tienen su propio significado de manera independiente.

¿Cómo se forman las palabras compuestas?

Las palabras compuestas suelen provenir de la combinación de dos lexemas, pero no es la única manera de crearlas. Existen otras formas de crear una palabra compuesta, ya sea con más lexemas o a partir de sustantivos, adjetivos, verbos o adverbios. He aquí las principales combinaciones de palabras compuestas:

1. Palabras compuestas de doble lexema

Se trata de las palabras compuestas más comunes y se refiere a aquellos términos que están formados por dos lexemas, es decir, por la unión de dos palabras simples. Estos términos pueden tratarse de sustantivos, adjetivos, adverbios o verbos.

  • Sustantivo + sustantivo: Carricoche, telaraña, puntapié, hispanohablante, telaraña, puntapié.
  • Sustantivo + adjetivo: Bajamar, altiplanicie, caradura, aguamarina, pasodoble, pelirrojo, puntiagudo.
  • Sustantivo + adverbio: Bienaventuranza, malnutrición, malhumor.
  • Sustantivo + verbo: Espantapájaros, maniatar, rompecabezas, pasatiempo.
  • Adjetivo + adjetivo: Altibajo, agridulce, claroscuro, sordomudo.
  • Adjetivo + adverbio: Bienpensante, asimismo, malcriado, bienhablado.
  • Verbo + verbo: Vaivén, duermevela, hazmerreir, tejemaneje.
  • Verbo + pronombre: Quehacer, cualquiera, quienquiera.
  • Verbo + adverbio: Bienestar, catalejo, maldecir, dondequiera, mandamás, anteponer.
  • Adverbio + adverbio: Anteayer, asimismo.

2. Palabras compuestas de triple lexema o más

Existen algunas palabras compuestas que están formadas por más de dos lexemas o palabras simples. No son muy frecuentes, pero los niños pueden descubrirlas en cualquier contexto. Son muy fáciles de identificar ya que además de ser palabras largas, comprenden varios términos como en el caso de “electroencefalografía” que está formada por las palabras electro + encéfalo + grafía.

3. Palabras compuestas de sintagmas resumidos

Hay otro tipo de palabras compuestas que se forman por la supresión o eliminación de algunas letras en los términos que la forman. También conocidas como acronimia, se trata de palabras compuestas que derivan de otros términos y que tienen un significado independiente como en el caso de “ofimática” que está formada por oficina + informática o “informática” que está formada por información + automática.

4. Palabras compuestas de frases

¿Sabías que también existen palabras compuestas formadas a partir de frases? Se trata de palabras que se unen debido a su uso cotidiano o frecuente para dar lugar a un nuevo término con un significado propio. Tal es el caso de los siguientes términos compuestos:

  • Sabelotodo: se refiere a una persona que presume de saber mucho o más de lo que en realidad conoce.
  • Bienmesabe: dulce a base de claras de huevo y azúcar con diferentes preparaciones.
  • Nomeolvides: nombre común que recibe cierta planta herbácea con flores azules pequeñas.

¿Cómo escribir las palabras compuestas?

Las palabras compuestas tienen sus propias reglas. En la mayoría de los casos, las palabras compuestas mantienen la misma sintaxis de los términos de los que proviene, pero en ocasiones puede cambiar la acentuación dependiendo de si la palabra compuesta está unida por un guión o no.

1. Palabras compuestas unidas por guión

Este tipo de palabras compuestas se escriben con un guión como separación. De ahí que la acentuación se mantenga igual a cuando se escriben separadas ambas palabras. Si una de ellas lleva tilde, se acentúa normalmente. Y si las dos llevan tilde, deben acentuarse ambas palabras. Algunos ejemplos de estas palabras son:

  • Oferta-demanda
  • Hispano-romano
  • Artístico-literario
  • Épico-lírico

2. Palabras compuestas unidas sin guión

Este tipo de palabra compuesta se escribe uniendo los términos originales, sin guión. La acentuación en estas palabras depende del acento en las palabras que la conforman. Si las palabras simples de las que derivan no llevan tilde, la palabra compuesta tampoco llevará. Sin embargo, si una de las dos palabras o las dos llevan tilde, se acentuará el término compuesto en la última palabra. La primera palabra nunca lleva acento ortográfico. Algunos ejemplos de estas palabras son:

  • Veintiuno
  • Decimoséptimo
  • Aeropuerto
  • Pasamontañas
Palabras compuestas ejemplos

Ejemplos prácticos para enseñarles a los niños las palabras compuestas

Un ejercicio perfecto para ayudar a los niños a familiarizarse con las palabras compuestas consiste en proponerles oraciones que las contengan. En la literatura infantil encontrarás muchísimos ejemplos prácticos para que los niños aprendan a identificar estos términos. No obstante, te proponemos algunos ejemplos que pueden servirte de ayuda en casa.

  1. El ciempiés es un insecto que tiene muchas patas.
  2. Estos calcetines que he comprado son antideslizantes.
  3. Me encanta Nueva York, está llena de rascacielos.
  4. El tirachinas es muy divertido para jugar entre amigos.
  5. Mi vecino vende crema antiarrugas para todo tipo de piel.
  6. Mi mamá está preparando un plato con coliflor.
  7. Necesitamos proteger nuestro medioambiente de nosotros mismos.
  8. No tienes idea de lo rápido que puede ser el correcaminos.
  9. Un ecosistema es donde viven e interactúan varios seres vivos.
  10. Las lentes de mis gafas nuevas son antirreflejo.
  11. El coche está en el taller porque se rompió el parabrisas.
  12. Mi cuentapasos parece no funcionar correctamente.
  13. En el accidente sólo se estropeó el guardabarros de mi bicicleta.
  14. Tobías es un sacamuelas en todo caso.
  15. Los astronautas llegaron a la luna el siglo pasado.
  16. Mi abuelo es fanático del tocadiscos.
  17. Le dimos la bienvenida a mi hermano después de un año fuera del país.
  18. En Nochebuena estoy rodeado de las personas que más quiero.
  19. Llegaré algo tarde porque hay atasco en la autovía.
  20. Si el edificio no hubiese tenido pararrayos, podría haber ocurrido una tragedia.
  21. Estos parachoques son completamente nuevos.
  22. Ingrid tiene un paraguas de varios colores.
  23. Tristán va en su monopatín a la escuela.
  24. Su gusto por la comida corresponde a una cultura ítalo-argentina.
  25. Tus comentarios son bienintencionados a pesar de todo.
  26. La noche es impresionante vista desde un rascacielos.
  27. Deberás tomar un taxi cuando llegues, el aeropuerto está en las afueras de la ciudad.
  28. Todos los hijos de Mateo son pelirrojos.
  29. Asegúrate de tener bien puesto el paracaídas.
  30. Eva tiende a malgastar el dinero.
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