Síntomas del Autismo infantil

¿Cómo identificar los síntomas del autismo en niños?

Síntomas Autismo

Según apuntan las estadísticas, 15 de cada 10.000 niños son autistas. Se trata de un trastorno del desarrollo que afecta 4 veces más a los niños que a las niñas y que suele aparecer a edades muy tempranas. La intensidad del autismo varía de un caso a otro pero la mayoría de estos niños sufren algunos síntomas comunes. De hecho, este trastorno se caracteriza por una afectación en la capacidad para comunicarse, así como en las relaciones sociales y para desarrollar sencillas actividades cotidianas.

Síntomas del autismo infantil

1. Deterioro de las relaciones sociales

Uno de los síntomas típicos del trastorno del espectro autista es el deterioro de las relaciones sociales, que puede ser leve, en cuyo caso la interacción social es ocasional, o más grave, lo cual conduce al aislamiento casi total. Los signos más comunes son:

  • Torpeza en el momento de relacionarse con niños de su edad.
  • Falta de reciprocidad en las muestras de afecto y cariño hacia las personas que le rodean.
  • Problemas para mostrar comportamientos no verbales con fines comunicativos, como el contacto ocular, la expresión facial y la postura corporal.
  • Dificultades para compartir intereses, tareas y disfrutar con otras personas o con sus coetáneos.
  • Problemas para comprender las intenciones de los demás y comportarse de manera asertiva.

2. Déficit del lenguaje y la comunicación

A menudo, los niños con autismo tienen dificultades para expresarse de manera adecuada y comprender lo que los demás quieren decir. De hecho, el área de la comunicación es una de las más afectadas por lo que la mayoría de las veces los autistas son incapaces de mantener una conversación. A veces puede dar la impresión de que tienen problemas de audición ya que no suelen responder a las llamadas. Los síntomas más usuales en esta esfera son:

  • Retraso en el desarrollo del lenguaje. A menudo aparece la ecolalia (repetición de palabras o sonidos) y un patrón anormal en el ritmo, la entonación y la velocidad del habla.
  • Incapacidad para iniciar o mantener una conversación adecuada con otras personas.
  • Uso repetitivo y estereotipado de palabras, sin un significado coherente. Algunos son capaces de elaborar frases completas pero estas pueden carecer de sentido.
  • Incapacidad para comprender preguntas, historias simples o instrucciones relativamente complejas.
  • Imposibilidad para jugar espontáneamente, sobre todo cuando se trata de juegos de imitación o de representación de la realidad. La mayoría de estos niños prefieren los juegos manipulativos donde puedan repetir de forma estereotipada los mismos movimientos.

3. Patrón restringido de actividades e intereses estereotipados

Por lo general, los niños con autismo muestran un interés muy restringido por las actividades cotidianas y no se sienten motivados por las cosas que atraen a otros niños. De hecho, les cuesta adaptarse a nuevas actividades y prefieren seguir tareas estereotipadas y repetitivas. En esta área, los principales signos del trastorno son:

  • Seguir de manera inflexible determinadas rutinas o rituales que no tienen un objetivo funcional y lógico.
  • Movimientos estereotipados y repetitivos como por ejemplo, aletear, dar golpes con un dedo o balancearse.
  • Preocupación excesiva por una o más tareas restrictivas y estereotipadas que resultan fuera de lo común, como por ejemplo: alinear objetos, recopilar hojas de plantas o ubicar en posiciones exactas algunos objetos.
  • Interés persistente por objetos o sus partes sin que estos tengan un significado afectivo, o por movimientos específicos como el girar de las ruedas de un coche o de las aspas de un ventilador.
  • Fuerte intolerancia a los cambios en el entorno ya que son muy rígidos en sus rutinas cotidianas. A veces un simple cambio puede desencadenar una respuesta muy intensa debido a que les resulta difícil lidiar con la frustración.

Evidentemente, todos los niños con autismo no presentan todos estos síntomas pues a veces el trastorno es leve y no se hace notar demasiado. Sin embargo, si antes de los 3 años de edad un niño manifiesta al menos 5 o 6 de estos síntomas, es imprescindible consultar a un especialista. La estimulación temprana no obra milagros pero puede ayudar al pequeño a comunicarse mejor y a desarrollar una esfera de intereses más amplia.

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